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La façade iconique du château d’Azay-le-Rideau dévoilée

Le Centre des monuments nationaux dévoile la façade iconique du château d’Azay-le-Rideau restaurée dans le cadre de l’un des chantiers majeurs du CMN mené jusqu’en 2017. Près de 7,5 millions d’euros sont investis pour redonner tout son éclat à ce monument remarquable du Val-de-Loire.

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La restauration de la façade nord de l’escalier d’honneur et de ses sculptures a permis de retrouver l’aspect ocré du tuffeau. Le reste des façades, restauré à différentes époques, présentait des pierres très érodées, notamment au niveau des bandeaux et des lucarnes, des traces de coulures, dont certaines étaient recouvertes de lichens, notamment côté nord. Les apports de pierre neuve ont été limités au strict minimum. La pierre soigneusement choisie étant de même dureté, de même volume et de même aspect fin que la pierre originelle. Une grande attention a été portée au travail de taille de pierre et de maçonnerie afin de respecter strictement les règles de l’art et l’appareillage d’origine, gage de solidité et de durabilité de la restauration. Les parties les plus exposées aux intempéries telles que les pierres des bandeaux, les éléments du chemin de ronde et les corniches ont été restaurées en pierre de tuffeau de haute qualité ayant séché naturellement. Certains couronnements de lucarne, déjà restaurés en pierre de Tercé aux XIXème et XXème siècles ont été repris avec cette même pierre. Hormis ces cas particuliers, l’ensemble des lucarnes a été restauré principalement en pierre de tuffeau. Les arrières-linteaux des lucarnes ont été systématiquement recalés et rejointoyés, les fers oxydés des tirants ont été traités. Les souches de cheminées en pierre de taille et en briques étant en bon état, seule la tête du couronnement a été reprise avec une simple réfection des joints.