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L’Inrap a mis en évidence une agglomération gauloise à Saint-Flour

En préalable à la construction du contournement routier de Saint-Flour, projet porté par le Conseil départemental du Cantal, une équipe de l’Inrap a réalisé, sur prescription de la Drac Auvergne-Rhône-Alpes, une fouille d’avril à juin 2018 au lieu-dit « La Cheyre », en limite septentrionale de la commune de Saint-Flour. Il s’agit d’une probable agglomération gauloise inconnue jusqu’alors. D’une superficie d’un peu moins de 2 ha, la fouille s’étendait sur 400 m de longueur de part et d’autre du chemin de grande randonnée GR4. L’opération a permis de mettre au jour un certain nombre d’aménagements. La zone sud montre la présence d’un axe de circulation visible sur 60 m de longueur, sous la forme d’un chemin creux, dont la bande de roulement comporte des recharges en tessons d’amphores. À proximité immédiate, un ensemble de structures liées à la gestion de l’eau a été découvert : au moins trois puits, un puisard, de probables citernes et des canalisations en amphore emboîtées. Du fait du sous-sol argileux et de la présence continuelle d’eau, deux des puits fouillés ont révélé, de manière tout à fait inattendue, la partie inférieure de leur cuvelage en bois conservée sur plus de 1 m de hauteur. Dans la seconde zone de fouille, des vestiges de fours de formes et datations variées (mais dont certains peuvent être attribués au début de la période romaine) témoignent de l’existence probable d’un artisanat potier sur le site. Dans d’autres structures, des déchets liés à la métallurgie du fer ont aussi été mis au jour.

Photo : Cuvelage en bois d’un puits gaulois. Bertrand Houdusse, Inrap