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statue
Photo : Denis Gliksman/Inrap

Sanctuaire antique d’exception

Un sanctuaire antique d’exception sort actuellement de terre à Pont-Sainte-Maxence (Oise). Sur 1,6 hectare, cette fouille de l’Inrap, prescrite par l’ûtat (Drac Picardie), se déroule préalablement à la construction d’un centre commercial. Ce sanctuaire, compris dans une enceinte de 70 m x 105 m, possède deux petits pavillons à l’arrière, dont seules les fondations sont conservées. Au centre, la Cella, puissante plateforme maçonnée, est accessible par un escalier en façade. Elle constitue le coeur du sanctuaire où était érigée la statue d’une divinité. Les archéologues y ont découvert de nombreux éléments de balustrade à décor de « S » affrontés et de lances, ainsi que des éléments de placage en marbre. L’entrée du sanctuaire se faisait par une façade monumentale de près de 10 m de haut sur 70 m de long, dimensions exceptionnelles en Gaule romaine. Cette façade est percée d’une série de 13 à 17 arcades, surmontées d’un entablement et, fait exceptionnel, d’une frise d’attique qui évoque davantage le vocabulaire architectural des arcs triomphaux. Sur cet attique devait figurer une dédicace en lettres de bronze. Quelques décennies après son érection, la façade s’effondra quasiment d’un seul tenant ¬ñ peut-être suite à un défaut au niveau des fondations liée à la nature et au pendage du sol ¬ñ provoquant un chaos de milliers de blocs et de fragments que les archéologues étudient pour restituer progressivement l’aspect originel du monument. L’ornementation, parfois rehaussée de couleurs, révèle une profusion de décors sculptés : méandres à grecque, rinceaux, animaux, canthares, personnages sur culots d’acanthe… Au sein de l’entablement, la séquence la plus singulière est la frise ornée de divinités issues du Panthéon gréco-romain. Les archéologues s’interrogent sur les origines de ce temple volontairement imposant, placé à proximité de la voie antique Senlis-Beauvais. Un sanctuaire, édifié sur des vestiges gaulois (fossés, premier état à poteaux de bois) et scellé par un niveau comprenant un grand nombre de minuscules monnaies du IVe siècle.

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